30.06.2009 / Sport / Seite 16

Gummi oder Liane

Aus den Unterklassen

Gabriele Damtew
»Spielen die immer mit so großen Bällen?«, fragt Sean Connery in dem Film »Der Mann, der König sein wollte«. Er spielt einen britischen Abenteurer, der im fernen Kafiristan einem Reiterwettkampf der Einheimischen zusieht. »Hängt von der Größe der Männerköpfe ab«, entgegnet sein Dolmetscher trocken. Hier wird so ganz nebenbei darauf aufmerksam gemacht, daß der feine englische Polosport (Hockey vom Pferd aus) seinen Ursprung in Persien und den Weiten des Hindukuschs hat. Erst Ende des 19. Jahrhunderts wurde er von britischen Kolonialoffizieren in Nordindien kultiviert (soll heißen, daß hier nicht mit den Köpfen der Feinde gespielt wurde).

Knapp hundert Jahre später waren es wieder Engländer, diesmal die rührigen Sportsfreunde des Oxford University Dangerous Sports Club, die auf der Suche nach dem extremeren Kick auf einem Südseeatoll fündig wurden. Auf der Insel Pentecost, einem Teil des heute unabhängigen pazifischen Staates Vanuatu, veranstalten Männer e...

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