Der Schwarze Kanal
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19.10.2016 / Feuilleton / Seite 19 (Beilage)

Rote Erde

»Vertraute Dinge, fremde Dinge«: Teju Coles fulminante Essays in einem Band

Michael Saager

»Die Erde Alabamas ist rot wie die Westafrikas«, schreibt Teju Cole, »staubig, wenig verheißungsvoll. Man traut ihr nicht zu, überhaupt etwas hervorzubringen, aber hier wächst alles.« Ein paar Zeilen später zitiert der Autor den afroamerikanischen Schriftsteller James Baldwin, den das Rot vor allem an das Blut erinnert, das hier in Alabama von den Bäumen rann. Die Trauerrede Martin Luther Kings fällt Cole ein, als er das »klagende Saxophon zu arpeggierenden Klavierakkorden« in John Coltranes Jazzklassiker »Alabama« auf seiner Reise durch den Bundesstaat vernimmt.

Tatsächlich basiert Coltranes Instrumentalphrase genau auf der Struktur dieser Rede, die King nach dem rassistischen Bombenanschlag auf die 16th Street Baptist Church 1963 in Birmingham, Alabama hielt. Ein paar Tage später, zurück in New York, zieht Cole mit Zehntausenden durch Lower Manhattan, um mit der Black-Lives-Matter-Bewegung gegen die rassistische Polizeigewalt zu demonstrieren. Coltranes ...

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