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12.04.2001 / Ausland / Seite 0

Der erste war ein Russe

In Washington tobte der Kongreß. Vor 40 Jahren umkreiste Juri Gagarin die Erde (Teil 1)

Horst Hoffmann

Im Quartier von Oberstleutnant John Powers, Verbindungsoffizier zu den sieben ersten amerikanischen Astronauten, klingelt nachts das Telefon. Verschlafen greift der Offizier nach dem Hörer. Sollte das schon der Weckruf sein? Er blickt auf das Leuchtziffernblatt seiner Uhr. Erst drei! Was ist los?

»Hier Powers.«

Die Stimme am anderen Ende klingt aufgeregt: »Hallo Sir, hier spricht Reporter Bell aus Washington. Ist Ihnen bekannt, daß die Russen soeben die erste bemannte Erdumkreisung im Weltraum erfolgreich durchgeführt haben? Was sagen Sie dazu?«

Powers schnauft. Das ist ja wohl die Höhe, ihn mitten in der Nacht zum Narren zu halten. Dann macht er seinem Ärger Luft und brüllt in die Muschel: »Sie sind wohl wahnsinnig geworden. Wenn Ihnen zu dieser Stunde nichts Besseres einfällt, dann gehen Sie zum Psychiater. Uns aber lassen Sie in Ruhe, wir wollen schlafen!«

Der militärische Betreuer der »Goldenen sieben«, die ihre Lebensgeschichten exklusiv an die Zeits...

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