Schwarzer Kanal
Gegründet 1947 Sa. / So., 16. / 17. November 2019, Nr. 267
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11.10.2017 / Feuilleton / Seite 21 (Beilage)

Am Leben! Am Leben!

Damit die Toten nicht zurückkehren: Eliot Weinbergers »serielle Essays«

Frank Schäfer

An den Schluss seiner Essaysammlung setzt Eliot Weinberger eine Glosse über den armen William Sharpe. Aus Protest darüber, dass sein wohlhabender, geiziger Vater die Hochzeit mit einer Kellnerin hintertreibt, verstummt er für die verbleibenden 49 Jahre seines Lebens und verlässt sein Bett nie wieder. »Pascal sagte, das ganze Unglück der Menschen rühre allein von ihrem Unvermögen, in einem Zimmer zu bleiben. So gesehen wäre das Leben William Sharpes, der auf einer Farm namens ›Die Welten‹ nahe der Ortschaft Keighley in Yorkshire lebte und der am 3. März 1856 starb, vorbildlich.« Weinberger braucht nur ein paar Sätze, um den Philosophen zu widerlegen und die ganze Tragik einer solchen Stubenhockerexistenz auszubreiten. »Einmal linste jemand durch das Fenster und sah, wie er nach Art eines chinesischen Jongleurs einen Teller auf dem Finger balancierte. Glücklich war er jedoch offenbar nicht. Am letzten Tag seines Lebens sprach er schließlich wieder. Er sagt...

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