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24.08.2011 / 0 / Seite 7 (Beilage)

»Unbedingter Wille und Charme«

Über den wieder zu entdeckenden blinden Weltreisenden James Holman. Ein Gespräch mit Susann Urban

Internet: Thomas Wagner
Oft sind es Zufälle, die ein Buchprojekt ermöglichen. Die Übersetzerin Susann Urban und der Schriftsteller Ilija Trojanow begeisterten sich für Jason Roberts Biographie über den blinden Weltreisenden James Holman (1786–1857). Zugleich hatte sich ein Freund des Verlagslektors in seiner akademischen Abschlußarbeit mit dem einst berühmten Autor beschäftigt, der bis zur 1911er Ausgabe in der Encyclopedia Britannica einen langen, gediegenen Eintrag hatte, dann aber fast völlig in der Versenkung verschwand. Schon in den letzten Jahren seines Lebens begann sein Ruhm zu schwinden, erklärt mir Susann Urban in einem Telefongespräch, nicht zuletzt deshalb, weil man ihm vorwarf, er habe diese Reisen, über die er schrieb, als Blinder überhaupt nicht bewältigen können und nur so getan, als ob er das Geschilderte selbst erlebt hätte.

Holman gibt diesen Anschuldigungen ja durchaus selbst Nahrung, wenn er schreibt: »Die Phantasie als Erkenntnisinstrument darf ...

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